Treasurer’s Blog

A step closer to better access

Posted: 10/16/2014  /  by: Janet Minor  /  View Comments

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The Action GroupLast week, I was in Halifax for the Federation of Law Societies of Canada’s annual conference.

The conference was unique for its focus on access to justice and its innovative, interactive agenda. It included a poverty sensitization exercise and visits to organizations that serve those facing the greatest challenges in accessing justice.

I was pleased to join my colleagues from Ontario and across the country for the working sessions, during which we drafted concrete plans based on what had been learned.

Over the course of the afternoon, I was struck by our mutual determination to find solutions and greatly encouraged by the energy of the discussions and the creativity of the suggestions.

Across Canada, regulators are facing similar challenges to address barriers that prevent members of the public from accessing legal information, resources and services.

Events such as the Federation conference highlight, in an immediate way, initiatives that are working and where improvements can be made.

As our Law Society has recognized through its work with TAG – The Action Group on Access to Justice, the best way forward is to engage in dialogue, to collaborate and share ideas and resources.

The barriers we are trying to identify and break down are too complex for any one organization to address — or any one conference to resolve.

However, each event, like this Federation meeting, represents a step forward.

Law Society benchers Susan Hare, Cathy Corsetti, Brian Lawrie, Julian Falconer, Malcolm Mercer and Janet Leiper, and the staff who travelled to Halifax have returned with information and ideas that we can build on and apply as we continue to work with our TAG partners here in Ontario.

Finding lasting solutions to the access to justice crisis will take time. The Law Society is committed for the long-term. I am very pleased that this commitment is shared by our colleagues across the country.

Vers un meilleur accès

The Action GroupLa semaine dernière, j’étais à Halifax pour le colloque annuel de la Fédération des ordres professionnels de juristes du Canada.

Ce colloque portait précisément sur l’accès à la justice et son programme innovateur et interactif. Il proposait un exercice de sensibilisation à la pauvreté et des visites d’organisations qui aident les personnes ayant de grandes difficultés à accéder à la justice.

J’étais heureuse de joindre mes collègues de l’Ontario et de tout le pays pour participer aux séances de travail durant lesquelles nous avons ébauché des plans concrets à partir de ce que nous avons appris.

Au cours de l’après-midi, j’ai été frappée par la détermination de tous à trouver des solutions et j’ai été grandement encouragée par l’énergie des discussions et la créativité des suggestions.

Les organes de réglementation du Canada font face à des défis semblables pour faire tomber les obstacles qui bloquent l’accès des membres du public à l’information, aux ressources et aux services juridiques.

Des événements comme ce colloque de la Fédération soulignent, de façon immédiate, les initiatives qui fonctionnent et font ressortir les améliorations nécessaires.

Comme l’a reconnu notre Barreau dans le travail du groupe d’action sur l’accès à la justice (TAG), il est crucial de poursuivre le dialogue, de collaborer et de partager nos idées et nos ressources.

Les obstacles que nous tentons d’identifier et de briser sont trop complexes pour une seule organisation — et elles ne seront pas réglées le temps d’un colloque.

Cependant, chaque événement comme cette rencontre de la Fédération représente un pas en avant.

Les conseillers Susan Hare, Cathy Corsetti, Brian Lawrie, Julian Falconer, Malcolm Mercer et Janet Leiper, et le personnel du Barreau qui se sont rendus à Halifax ont rapporté des renseignements et des idées qui peuvent servir de fondement, et que nous pouvons appliquer dans notre travail continu avec les membres de TAG ici en Ontario.

Trouver des solutions à la crise de l’accès à la justice prendra du temps. Le Barreau s’est engagé sur le long terme. Je suis très heureuse de partager cet engagement avec nos collègues de tout le pays.

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