Treasurer’s Blog

Moving ahead to enhance and engage

Posted: 06/25/2015  /  by: Janet Minor

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Itreasurer minor acclamationt is a privilege to be acclaimed as Law Society Treasurer for a second term. I am honoured that my fellow benchers have given me the opportunity to continue our important work on key initiatives to enhance our regulatory and licensing processes and I thank them.

I also thank them for their support of some key priorities for the next 12 months, through the establishment of task forces to examine compliance-based entity regulation and mental health and wellness — and a round table to foster new licensee engagement.

In my view, it is essential to engage with lawyers and paralegals as we address these important issues. Careful thought, collaboration and consultation will be critical and we will benefit from diverse and extensive input.

Compliance-based entity regulation

Could compliance-based entity regulation result in more efficient and effective regulation? That is something the new task force will consider. They will also look at the value of regulating law firms and entities that provide legal services, in addition to regulating individual lawyers and paralegals.

Evidence from other common law jurisdictions indicates that compliance-based regulation reduces complaints and improves ethical conduct. Consulting with the professions on this issue in the coming months will be a critical component of this task force’s work.

Mental health & wellness

Mental health and wellness also play a key role in the ability of lawyers and paralegals to effectively serve the public. Existing resources, such as the Members Assistance Plan, are helpful, but we can do more and a comprehensive strategy will enhance our effectiveness as the regulator.

Our new Task Force to Create a Strategy to Promote Wellness and Address Mental Health will identify a strategy that provides a more targeted and proactive approach to mental health and addiction issues.

Engaging new licensees

We also have much to gain from engaging with newly licensed lawyers and paralegals. Our New Licensee Roundtable will include a cross-section of lawyers and paralegals who are early in their careers. The group will meet regularly to have candid discussions and give advice on professional issues and Law Society initiatives.

Other initiatives

As well, we are developing a renewed Aboriginal Strategy focused on reconciliation. The Challenges Faced by Racialized Licensees Working Group plans to deliver a final report with recommendations in the fall. We will also continue to provide support to the work of TAG — The Action Group on Access to Justice . Work of the Mentoring Task Force will also continue, with a view to developing a proposal for an appropriate advisory and coaching service initiative.

I look forward to hearing input from the professions as we move ahead. It is an exciting and challenging time for lawyers and paralegals.

Aller de l’avant pour apporter des améliorations et susciter le dialogue

treasurer minor acclamationC’est un privilège d’avoir été élue trésorière du Barreau pour un second mandat. Je suis honorée que mes collègues conseillers et conseillères m’aient donné l’occasion de poursuivre notre travail important sur des initiatives clés visant à améliorer nos processus réglementaires et les processus d’accès à la profession, et je les en remercie.

Je les remercie également de l’appui qu’ils apporteront à certaines priorités clés au cours des 12 prochains mois au fur et à mesure que nous mettrons sur pied des groupes de travail qui se pencheront sur la réglementation des entités fondée sur la conformité et la santé mentale et le mieux-être, ainsi qu’une table ronde pour promouvoir le dialogue avec les nouveaux titulaires de permis.

À mon avis, il est essentiel de dialoguer avec les avocats et les parajuristes alors que nous étudions ces enjeux importants. Il sera essentiel de bien réfléchir, de collaborer et de procéder à des consultations. Les commentaires diversifiés et exhaustifs qui en découleront nous seront d’une grande utilité.

Réglementation des entités fondée sur la conformité

La réglementation des entités fondée sur la conformité pourrait-elle mener à une réglementation plus efficiente et effective? Le nouveau groupe de travail se penchera sur cette question. Il examinera également s’il serait avantageux de réglementer les activités des cabinets d’avocats et des entités qui fournissent des services juridiques, en plus de réglementer les avocats et les parajuristes individuels.

Les résultats obtenus dans d’autres pays de common law indiquent que la réglementation fondée sur la conformité réduit les plaintes et améliore la conduite éthique. Les consultations qui seront effectuées auprès des professions à ce sujet au cours des prochains mois seront une composante importante des activités de ce groupe de travail.

Santé mentale et mieux-être

La santé mentale et le mieux-être jouent également un rôle important dans la capacité des avocats et des parajuristes à servir le public efficacement. Les ressources existantes, comme le Programme d’aide aux membres sont utiles, mais nous pouvons faire plus et la mise au point d’une stratégie exhaustive améliorera notre efficacité en tant qu’organe de réglementation.

Notre nouveau Groupe de travail pour l’élaboration d’une stratégie pour promouvoir le mieux-être et se pencher sur les troubles de santé mentale mettra au point une stratégie qui offrira une approche plus ciblée et proactive aux troubles de santé mentale et aux problèmes de toxicomanie.

Dialoguer avec les nouveaux titulaires de permis

Nous avons également beaucoup à gagner en dialoguant avec les avocats et parajuristes qui ont obtenu leur permis depuis peu. Notre Table ronde des nouveaux titulaires de permis se composera d’un groupe représentatif d’avocats et de parajuristes qui sont au début de leurs carrières. Ce groupe se réunira régulièrement pour avoir des discussions franches sur des questions professionnelles et les initiatives du Barreau, et fournir des conseils à ces sujets.

Autres initiatives

De plus, le Barreau travaille sur une Stratégie relative aux initiatives autochtones renouvelée. Le Groupe de travail sur les défis des titulaires de permis racialisés prévoit remettre un rapport final avec des recommandations à l’automne. Nous continuerons également d’appuyer le travail du GAAJ – le Groupe d’action sur l’accès à la justice. Le Groupe de travail sur le mentorat poursuivra également ses travaux en vue de proposer une initiative appropriée en matière de services consultatifs et d’encadrement.

J’ai hâte d’entendre les commentaires des professions au fur et à mesure que nous avancerons. C’est une période excitante et stimulante pour les avocats et les parajuristes.

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