Treasurer’s Blog

My last post as Treasurer

Posted: 06/26/2014  /  by: Thomas Conway  /  View Comments

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This will be my last post on the Treasurer’s Blog, as I left office today — Convocation Day, June 26. Janet E. Minor has been elected as the Law Society’s 65th Treasurer, and the cycle of renewal will start again.

I want to thank all of the benchers and staff with whom I have worked over these past seven years. We haven’t always agreed on the direction we should take on the various issues we have faced, but everyone with whom I have had the pleasure of working has been motivated by the same commitment to the common purpose of regulating legal services in the public interest.

The legislative changes of 2006 that introduced paralegal regulation to the Law Society continue to have a significant impact. With the stroke of a pen, our Law Society was transformed from an institution dedicated to the self-regulation of a single profession to a regulator of all legal services. We are still working through the implications of that change, but it has presented us with both challenges and opportunities. During my tenure as a bencher and as Treasurer, we have successfully implemented paralegal regulation in Ontario. This is not just a significant achievement, it is virtually unprecedented in the world of legal regulation, both here and abroad. We are and should remain justifiably proud of this achievement.

It has been my privilege to have been involved in many projects and initiatives here at the Law Society in my seven years: the Federation of Law Societies of Canada, LibraryCo, the Retention of Women Working Group, the Justicia Project, the Articling Task Force, finalizing the national mobility agreement, the Trinity Western University application, and, last but not least, the Treasurer’s Advisory Group on Access to Justice, renamed The Action Group on Access to Justice (“TAG”).

I am convinced that our enhanced role in access to justice, a role that Convocation unanimously endorsed, presents for us significant challenges in implementation, but also some significant opportunities for making a substantial impact on the access to justice problems we face in this province. TAG’s work is not complete; in fact, it has not even started. I would urge Convocation to remain focused on this initiative and ensure that it is successful. It will take time. There will be setbacks, no doubt, but with the continued good will and support of all those who urged the Law Society to create TAG, I believe the TAG initiative holds for all of us a real prospect of substantive progress on the access to justice front.

My thanks to the many benchers and staff at the Law Society who supported my work as a bencher and as Treasurer over these last seven years. It was a privilege to have worked with you and to have led the Law Society during some interesting times.

Thank you,

Thomas G. Conway, 64th Treasurer of The Law Society of Upper Canada

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Mon dernier billet comme trésorier

Voici mon dernier billet dans le blogue du trésorier, alors que je quitte cette fonction en ce jour de réunion du Conseil du 26 juin. Janet E. Minor a été élue nouvelle trésorière, 65e à occuper ce poste, et le cycle du renouveau reprend son cours.

Je veux remercier tous les conseillers, les conseillères et le personnel avec qui j’ai travaillé au cours des sept dernières années. Nous n’avons pas toujours été d’accord sur la direction à prendre quant aux diverses questions qui nous ont été présentées, mais chacun avec qui j’ai eu le plaisir de travailler était motivé par le même engagement envers le bien commun de réglementer les services juridiques dans l’intérêt public.

Les changements législatifs de 2006 qui ont introduit la réglementation des parajuristes au Barreau continuent d’avoir des répercussions majeures. D’un simple trait de plume, notre Barreau est passé d’une institution dédiée à l’auto-réglementation d’une profession à un organe de réglementation de tous les services juridiques. Nous travaillons encore sur les implications de ce changement, qui a entrainé à la fois des défis et des opportunités. Pendant mon mandat de conseiller et de trésorier, nous avons réussi à mettre en œuvre la réglementation des parajuristes en Ontario. Cette réalisation est non seulement importante en soi, mais elle est virtuellement sans précédent dans le monde la réglementation juridique, ici et ailleurs. Nous sommes et devrions rester fiers avec raison de cette réalisation.

J’ai eu le privilège d’être engagé dans tant de projets et d’initiatives ici au Barreau durant ces sept années : la Fédération des ordres professionnels de juristes du Canada, LibraryCo, le groupe de travail sur la rétention des avocates, le projet Justicia, le Groupe de travail sur le stage, la finalisation de l’Accord de libre circulation nationale, la demande de l’Université Trinity Western et enfin, le Groupe consultatif sur l’accès à la justice du trésorier renommé Groupe d’action sur l’accès à la justice (TAG).

Je suis convaincu que notre rôle amélioré dans l’accès à la justice, un rôle que le Conseil a endossé à l’unanimité, nous occasionne certes d’importants défis dans la mise en œuvre, mais nous donne également la chance d’avoir un impact substantiel sur les problèmes d’accès à la justice de cette province. Le travail de TAG n’est pas fini; en fait, il n’a pas commencé. Je presse le Conseil de porter son attention sur cette initiative et de veiller à sa réussite. Cela prendra du temps, il y aura des contretemps sans doute, mais avec la volonté continue et le soutien de tous ceux et celles qui ont poussé le Barreau à créer TAG, je crois que cette initiative est prometteuse d’un progrès réel en matière d’accès à la justice.

Je remercie les nombreux conseillers et conseillères et le personnel du Barreau qui ont appuyé mon travail de conseiller et de trésorier au cours des sept dernières années. Je suis heureux d’avoir travaillé avec vous pour diriger le Barreau.

Thomas G. Conway, 64e trésorier du Barreau du Haut-Canada

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