Welcoming 225 New Lawyers

Posted: 09/27/2017  by: Paul Schabas

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Call to the Bar 2017I was happy to have welcomed 225 new lawyers at today’s Call to the Bar ceremony. Below are highlights from my speech and some photos celebrating the day.

“As lawyers, who have studied law and have the ability to use the law for your clients’ purposes – and often against someone else’s interests, you do indeed have a special position in society. And yet, you must use this knowledge, this power in a limited and ethical way, within the system of laws that society has developed, over centuries of human co-existence… I refer, of course, to the rule of law. A phrase we often utter, but rarely take time to reflect upon.

The rule of law is, of course, the principle that our laws apply to all, fairly and equally. That no one is above the law, and that laws, fairly enacted and applied, are what governs our behaviour, and reflect our values… And, the rule of law is not just a concept, it is in our Constitution – that Canada is, among other things, founded on the principle of the rule of law.

You as newly called lawyers, are now the protectors, and champions of the rule of law that our society is founded upon. As lawyers, no matter what you do, you have a special responsibility, whatever your area of practice, to uphold the principle of the rule of law… Be an agent of that change. A true protector of the rule of law always seeks to improved it, and that, today, becomes your responsibility.

We at the Law Society, are here to support you too. Don’t look at us simply as the regulator, but as a resource. We provide coaching and advisory services, mentoring, advice lines, extensive continuing education, and other supports. Take advantage of all that being part of this profession has to offer, and which the Law Society can provide you.

Your Call to the Bar today is a wonderful achievement that we celebrate, as much for what you have accomplished to get here, as it is a celebration of what is to come. It is to you that we look to continue to develop our laws – preserve the rule of law… I wish you all good luck and great satisfaction in the work you will do.”

Call to the Bar 2017

Bienvenue aux 225 nouveaux avocats

J’ai eu le plaisir d’accueillir 225 nouveaux avocats à la cérémonie d’assermentation d’aujourd’hui. Voici des points saillants de mon discours et des photos célébrant la journée.

« Comme avocats, ayant étudié le droit et possédant la capacité de vous en servir au bénéfice de vos clients – et souvent contre les intérêts de quelqu’un d’autre, vous avez effectivement une position particulière dans la société. Et pourtant, vous devez utiliser ces connaissances, ce pouvoir de façon limitée et éthique, dans un système de lois que la société a élaborées au cours des siècles de coexistence humaine… je parle bien sûr de la règle de droit. Une expression que nous utilisons souvent, mais à laquelle nous prenons rarement le temps de réfléchir.

La règle de droit est, bien sûr, le principe selon lequel nos lois s’appliquent à tous et à toutes, équitablement et également. Nos comportements et nos valeurs se reflètent dans le principe que nul n’est au-dessus de la loi et que les lois sont adoptées et appliquées équitablement… De plus, la règle de droit est plus qu’une simple notion, elle est dans notre Constitution – le Canada est, entre autres choses, fondé sur le principe de la règle de droit.

Comme nouveaux avocats et avocates, vous êtes désormais des protecteurs et défenseurs de la règle de droit sur laquelle notre société est fondée. En tant qu’avocats, peu importe ce que vous faites, vous avez une responsabilité particulière, sans égard à votre domaine de pratique, de défendre le principe de la règle de droit… Soyez les agents de ce changement. Un vrai protecteur de la règle de droit cherche toujours à l’améliorer, et aujourd’hui, cette responsabilité vous revient.

Au Barreau, nous sommes ici pour vous aider aussi. Ne pensez pas à nous seulement comme un organe de règlementation, mais comme une ressource. Nous offrons des services d’encadrement, du mentorat, des conseils au téléphone, une solide formation continue et d’autres soutiens. Profitez de ce que l’adhésion à la profession et au Barreau peut vous offrir.

Votre admission au barreau aujourd’hui est un formidable accomplissement que nous célébrons tant pour ce que vous avez fait pour arriver ici que pour ce qui reste à venir. Nous comptons sur vous pour continuer de développer nos lois et préserver la règle de droit… je vous souhaite à tous et à toutes bonne chance et une grande satisfaction dans le travail que vous ferez. »