Bencher Election: Charting the Course Ahead

Posted: 04/23/2019  by: Malcolm Mercer

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Guest Post by Ex-officio Bencher W. A. Derry Millar, LSM

Elections are the cornerstone of the democratic process and reflective of our greater values and beliefs. They provide both an opportunity to build on strong foundations of work completed or underway and an avenue for change. We see the importance of the electoral process across all levels of our society in federal, provincial and municipal governments on matters that directly affect the lives of people. As lawyers and paralegals in Ontario, through the 2019 bencher election process, we have the opportunity to participate in how work of the Law Society is shaped over the next four years.

Voting in the bencher election is an opportunity to elect those who will set the direction for Ontario’s lawyers and paralegals in the public interest. Benchers are critical in maintaining this trust as they establish the strategic direction for the Law Society under its regulatory mandate.

Each election offers a diverse range of candidates, platforms and issues, with the election on April 30 being no different. This is the first time that lawyer and paralegal benchers are to be elected simultaneously.

Voting is simple. The voting guide is now available to give you an opportunity to read through the profiles of all candidates. During the week of April 15, all eligible voters will receive an email with a personal identification number allowing them to cast their votes online or by phone. This information will also be available in the Law Society Portal. Lawyers and paralegals have until April 30 at 5 p.m. to vote, with results being confirmed on May 1 on the Law Society website.

The election is conducted in accordance with the Law Society Act and allows all licensees in good standing as of April 5, to cast their votes. Lawyers can cast up to 20 votes for lawyer candidates inside Toronto and up to 20 votes for lawyer candidates outside Toronto. Voters are not required to cast all 40 of their votes. Paralegal voters can cast up to five votes for all paralegal candidates and are also not required to cast all five of their votes.

I encourage all lawyers and paralegals to take the time to read through the profiles of each candidate. As members of Convocation, benchers play a critical role in the governance of the Law Society and the regulation of Ontario’s legal professions in the public interest.  As members of the legal professions, we all have a role to play in building on what the Law Society has achieved and charting the course ahead. I urge you to vote in the 2019 bencher election.

Élection du Conseil : se préparer pour l’avenir

Billet de l’auteur invité, W. A. Derry Millar, MB, conseiller d’office

Les élections sont la pierre angulaire du processus démocratique et reflètent nos valeurs et convictions les plus importantes. Elles fournissent à la fois une occasion de bâtir sur les fondations solides du travail réalisé ou en cours de réalisation et une possibilité de changement. Nous voyons l’importance du processus électoral à tous les paliers de notre société tant au niveau fédéral, provincial que municipal sur des sujets qui touchent directement la vie des gens. En tant qu’avocats et parajuristes en Ontario, les élections du Conseil de 2019 nous donnent l’occasion de façonner le Barreau au cours des quatre prochaines années.

Voter aux élections du Conseil est l’occasion d’élire ceux et celles qui seront les chefs de file des avocats et parajuristes de l’Ontario dans l’intérêt public. Les conseillers et conseillères ont un rôle essentiel pour le maintien de cette confiance, en établissant la direction stratégique du Barreau en vertu de son mandat de règlementation.

Chaque élection présente une grande diversité de candidats et de candidates, de tribunes et d’enjeux, l’élection du 30 avril n’étant pas de reste. C’est la première fois que les conseillers avocats et parajuristes sont élus simultanément.

Le processus de vote est simple. Le guide électoral maintenant disponible vous donne une description des profils de tous les candidats. Au cours de la semaine du 15 avril, tous les électeurs et électrices admissibles recevront un courriel avec un numéro d’identification personnel leur permettant de voter en ligne ou par téléphone. Cette information se retrouvera également dans leur compte du portail du Barreau. Les avocats et parajuristes ont jusqu’au 30 avril à 17 h pour voter, et les résultats seront confirmés le 1er mai sur le site Web du Barreau.

L’élection est menée conformément à la Loi sur le Barreau et permet à tous les titulaires de permis en règle au 5 avril de voter. Les avocats peuvent voter jusqu’à 20 fois pour les candidats avocats à Toronto et jusqu’à 20 fois pour les candidats avocats à l’extérieur de Toronto. Les électeurs ne sont pas obligés de voter 40 fois. Les électeurs parajuristes peuvent voter jusqu’à cinq fois pour tous les candidats parajuristes et ne sont pas obligés non plus de voter cinq fois.

J’encourage tous les avocats et les parajuristes à prendre le temps de lire le profil de chaque candidat. Comme membres du Conseil, les conseillers et conseillères jouent un rôle crucial dans la gouvernance du Barreau et dans la règlementation des professions juridiques de l’Ontario dans l’intérêt public. En tant que membres des professions juridiques, nous avons tous un rôle à jouer pour poursuivre les accomplissements du Barreau et pour planifier l’avenir. Je vous presse de voter à l’élection du Conseil de 2019.