Edward Greenspan’s legacy

Posted: 12/26/2014  by: Janet Minor

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Edward L. Greenspan receives Law Society MedalThe recent passing of our esteemed colleague Edward L. Greenspan signals a tragic loss for the profession and for the public.

We pay tribute to his remarkable contributions as a legal pioneer and one of Canada’s greatest criminal lawyers.

Mr. Greenspan is remembered as much for his enduring commitment to the rule of law as for his courtroom successes.

In much of his oratory before the Bench and in his dialogue with the media and the greater public, he acknowledged the principles on which our justice system is built.

Throughout his career, Mr. Greenspan promoted greater access to justice.

He anticipated its importance — at one point in the mid-1980s crisscrossing the country alone to campaign successfully against the return of the death penalty.

Later, while accepting the 2013 Law Society Medal, Mr. Greenspan echoed the sentiment of retired Supreme Court Justice Morris J. Fish, QC: “I am grateful to enjoy the privilege of being a criminal lawyer and mindful of the honour and public trust that attach to the holding of this special role in Canada.”

Read the full speech here.

The profession regarded Mr. Greenspan’s contributions with similar esteem. Clients and courtroom opponents benefited equally from the flair and intelligence with which he interpreted the law.

Among lawyers, paralegals and judges, he was respected for a dedication to due process, a strong work ethic and the generosity he showed to others, including law students.

Mr. Greenspan was known to reinforce the importance of developing criminal trial lawyers who could vigorously advocate for those charged with criminal offences. He took seriously his role as a teacher.

“I teach because I want students to appreciate what an honour and responsibility it is to act as defence counsel in criminal cases, how privileged I have felt practising criminal law,” he said.

Mr. Greenspan’s commitment to the rule of law and the honour with which he held the public trust is an example to us all.

I extend condolences personally and on behalf of the Law Society to Mr. Greenspan’s family, including his wife Suzy, his daughters Samantha and Julianna, his brother Brian and his sister Rosann.

 

 

Edward L. Greenspan receives Law Society MedalL’héritage d’Edward Greenspan

Le récent décès de notre estimé collègue Edward L. Greenspan représente une perte tragique pour la profession et le public. Nous désirons rendre hommage à ce pionnier juridique, l’un des meilleurs avocats criminalistes du Canada, en soulignant ses contributions remarquables.

On se souvient de Me Greenspan tant pour ses victoires dans les salles d’audience que pour son engagement durable envers la primauté du droit.

Dans toutes ses présentations devant la magistrature et dans ses rencontres avec les médias et le public, il reconnaissait les principes sur lesquels repose notre appareil judiciaire.

Durant sa carrière, Me Greenspan a fait la promotion de l’accès à la justice.

Il a anticipé son importance – vers le milieu des années 80, il a parcouru tout seul tout le pays pour faire campagne contre le retour de la peine de mort et il a réussi.

Plus tard, lorsqu’il a accepté la Médaille du Barreau de 2013, Me Greenspan a fait écho au sentiment du juge de la Cour suprême à la retraite Morris J. Fish c.r. en disant : « Je suis reconnaissant d’avoir le privilège d’être un avocat criminaliste et je garde en tête l’honneur et la confiance du public qui vient avec ce rôle particulier au Canada ».

Lisez le discours en entier (en anglais) ici.

La profession estimait les contributions de Me Greenspan avec la même force, et ses adversaires au tribunal ont bénéficié également du talent et de l’intelligence avec lesquels il interprétait la loi.

Les avocats, parajuristes et juges le respectaient pour son dévouement à l’application régulière de la loi, à sa solide éthique de travail et à sa générosité envers les autres, y compris les étudiants en droit.

Me Greenspan croyait à l’importance de développer des avocats criminalistes qui défendraient vigoureusement les personnes accusées de crimes. Il prenait son rôle de professeur au sérieux.

« J’enseigne parce que je veux que les étudiants apprécient l’honneur et la responsabilité d’agir comme défense dans des causes criminelles, et j’ai eu ce privilège en pratiquant le droit criminel, » a-t-il dit.

L’engagement de Me Greenspan à la primauté du droit et l’honneur avec lequel il tenait la confiance du public est un exemple à suivre pour nous tous.

Je désire transmettre mes condoléances personnelles et au nom du Barreau à la famille de Me Greenspan, dont son épouse Suzy, ses filles Samantha et Julianna, son frère Brian et sa sœur Rosann.