Law Society expands wellness program

Posted: 12/19/2012  by: Thomas Conway

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A post by Darryl Singer that appeared in SLAW on December 15 regarding the defunding of the Ontario Lawyers Assistance Program misinforms the reader on several significant points.

In other places, Mr. Singer is simply fear mongering.

The Law Society fully respects the confidentiality of all the clinical relationships between current clients and OLAP and has made sure that transitional support for OLAP for this purpose is in place.

As a lawyer, Mr. Singer should be aware that organizations like Homewood Human Solutions and Shepell-fgi are required by their accrediting bodies to ensure complete confidentiality and to protect fully all client information.

Unless compelled by a court or by operation of law, a client’s information cannot be shared without his or her written consent. This was always the case with OLAP and will continue to be the case with the new Member Assistance Program (MAP).

Furthermore, there is no cost to clients for services under the new MAP. To suggest otherwise, as Mr. Singer does, is inaccurate and misleading.

Since 2006, the Law Society of Upper Canada and LAWPRO have supported lawyers by providing more than $3 million in funding to OLAP.

The Law Society and LAWPRO have funded OLAP because lawyer wellness helps lawyers better serve the public.

At this time, evolving a program with an expanded range of services for lawyers, and now for paralegals, is in the best interest of members and their clients.

The Law Society and LAWPRO selected Homewood Human Solutions as its member assistance provider. Homewood is a Canadian-owned company with more than 33 years experience, and an industry leader in the design and delivery of assistance programs and wellness solutions.

For existing clients of OLAP, the Law Society has already made provision to ensure that all existing clients are fully supported through the transition period. For new clients, effective December 20, 2012 full support is available through the new MAP.

Homewood Human Solutions will operate MAP independently of the Law Society.

Lawyers and paralegals experiencing professional or personal crisis will be provided with access to a full range of professional, confidential services. These include 24/7/365 live access to counselling, consultation and resources, work-life balance solutions, as well as an expanded counsellor network in Ontario and nationally.

Counsellors are registered professionals with a minimum of a master’s degree and an average of 15 years of clinical experience and counselling is available in person, by telephone or online.

Integral to MAP’s design is a peer volunteer support program. The new program will offer peer-to-peer addictions support and new opportunities including developing peers in the area of mental health.

It will work to de-stigmatize mental illness and attract multicultural peers to work within the diverse legal community and encourage support and ‘help seeking’ across the profession.

Homewood Human Solutions provides services to members of several provincial law societies, law firms, legislative offices, as well as lawyers working in the public sector.

Anyone who uses MAP is guaranteed complete confidentiality within the limits of the law and professional counselling guidelines. Homewood Human Solutions adheres to privacy responsibilities defined by PIPEDA along with the Privacy Act and privacy rights enforced through provincial and territorial law.

Mr. Singer’s personal story underscores the importance of having in place a strong program to provide support to lawyers and paralegals who are experiencing a professional or personal crisis.

Both the Law Society and LAWPRO remain fully committed to the wellness of the lawyers and paralegals of Ontario.

 

 

 

 Le Barreau élargit le programme de bien-être

Dans un article paru dans SLAW le 15 décembre concernant l’arrêt du financement du programme d’aide aux avocats d’Ontario (OLAP), MDarryl Singer donnait des renseignements erronés à ses lecteurs sur plusieurs points importants.

En d’autres endroits, il se faisait tout bonnement alarmiste.

Le Barreau respecte entièrement la confidentialité de toutes les relations cliniques créées entre les clients actuels et OLAP, et a assuré que des mécanismes de transition seraient en place à cet égard.

En tant qu’avocat, Me Singer devrait savoir que des organisations comme Homewood Solutions Humaines et Shepell-fgi sont tenues par leurs organismes d’accréditation de protéger la confidentialité de tous les renseignements des clients.

Sous réserve d’une décision judiciaire ou par effet de la loi, les renseignements d’un client ne peuvent pas être partagés sans le consentement écrit de ce dernier. Il en a toujours été ainsi avec OLAP et continuera d’en être ainsi avec le nouveau programme d’aide aux membres (PAM).

De plus, aucuns frais ne sont imposés aux clients pour les services rendus dans le cadre du PAM. Il est inexact et trompeur de suggérer le contraire, comme le fait Me Singer.

Depuis 2006, le Barreau du Haut-Canada et LAWPRO ont soutenu les avocats en fournissant plus de 3 M$ à OLAP.

Le Barreau et LAWPRO ont financé OLAP parce que le bien-être des avocats aide ces derniers à mieux servir le public.

À l’heure actuelle, il est dans l’intérêt des membres et de leurs clients d’intégrer au programme une plus vaste gamme de services offerts aux avocats et désormais aux parajuristes.

Le Barreau et LAWPRO ont choisi Homewood Solutions Humaines comme fournisseur de services – une entreprise canadienne comptant plus de 33 ans d’expérience et un chef de file dans la conception et la prestation de programmes d’aide et de bien-être.

Le Barreau a pris les mesures nécessaires pour garantir le soutien des clients actuels d’OLAP durant la période de transition. Les nouveaux clients peuvent recevoir de l’aide à partir du 20 décembre 2012 par l’intermédiaire du nouveau programme d’aide aux membres (PAM).

Homewood Solutions Humaines exploitera le PAM de façon indépendante du Barreau.

Les avocats et les parajuristes qui vivent une crise professionnelle ou personnelle auront accès à une vaste gamme de services professionnels et confidentiels. Ces services seront accessibles 24 heures par jour toute l’année et comprennent des conseils, des ressources et des solutions de conciliation travail-vie personnelle ainsi qu’un accès à un réseau de conseillers à l’échelle de l’Ontario et du Canada.

Les conseillers sont des professionnels agréés qui possèdent au moins un diplôme de maîtrise et 15 ans d’expérience clinique en moyenne. Ils sont accessibles en personne, par téléphone ou en ligne.

Un programme de soutien volontaire par les pairs fait partie intégrante du concept du PAM. Le nouveau programme offrira  du soutien en toxicomanie entre pairs et de nouvelles occasions de formation entre pairs dans le domaine de la santé mentale.

Il favorisera la disparition des préjugés qui entourent la santé mentale, attirera des membres des collectivités multiculturelles au sein de la communauté juridique et encouragera la recherche d’aide au sein de la profession.

Homewood Solutions Humaines offre des services aux membres de plusieurs barreaux provinciaux, cabinets, bureaux de services juridiques ainsi qu’à des avocats qui travaillent dans le secteur public.

Quiconque fait appel au PAM est assuré de bénéficier de la plus stricte confidentialité, dans les limites fixées par la loi et conformément aux lignes de conduite professionnelles en matière de counselling. Homewood Solutions Humaines adhère aux responsabilités en matière de renseignements personnels telles que définies par la LPRPDE, la Loi sur la protection des renseignements personnels et les droits relatifs aux renseignements personnels mis en application par les lois provinciales et territoriales.

L’expérience personnelle de MSinger souligne l’importance d’offrir un programme solide de soutien aux avocats et aux parajuristes qui traversent une crise professionnelle ou personnelle.

Le Barreau et LAWPRO maintiennent leur ferme engagement au bien-être des avocats et des parajuristes de l’Ontario.