Lawyers in solidarity for global justice

Posted: 09/12/2013  by: Thomas Conway

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blog dallaire eventIn its support of Human Rights advocacy, the Law Society is pleased to host many thought leaders and luminaries from the legal profession.

To the list of accomplished guests who have shared their insights and experiences with audiences at our Equity and Rule of Law events, we are very pleased to add L.Gen Roméo Dallaire (Ret.).

His name is familiar to many of you because of the courage he showed in making public the atrocities of the genocide he witnessed when he was the commander of the UN Mission in Rwanda. We welcome L.Gen Dallaire (Ret.) alongside fellow Human Rights advocate, NDP MP and Foreign Affairs critic, Paul Dewar.

Both gentlemen will consider the plight of child soldiers at the event being held at the Law Society on September 16, hosted in partnership with Canadian Lawyers for International Human Rights and the Roméo Dallaire Child Soldier Initiative. The head of the Law Society’s Human Rights Monitoring Group (HRMG), Paul Schabas, will lead the discussion, which sold out more than 10 days ago.

Enthusiasm within Ontario’s legal community for this event is gratifying though not surprising. Lawyers and paralegals have long demonstrated their support of the rule of law where it is threatened.

I recall that a few years ago, lawyers stood shoulder-to-shoulder outside of Osgoode Hall in peaceful protest against the treatment of their colleagues in Pakistan. The HRMG continues to speak out about the mistreatment of legal professionals and members of the judiciary around the world.

Last year, members of the Law Society underlined their support for independent judiciaries abroad by awarding Nobel Laureate Dr. Shirin Ebadi with an honorary LLD and inviting her to speak to newly called lawyers.

While often the challenges of others can seem distant, the commitment of Canadians such as L. Gen Roméo Dallaire (Ret.) and MP Paul Dewar to seek support for those abroad who are persecuted, mistreated, threatened and abused, reminds us that the commitment to justice that we have through our chosen profession is one which transcends borders.

We look forward to having you at the Law Society to learn from our esteemed guests. Photos and a webcast of this event will be available online at lawsocietygazette.ca.

Les avocats solidaires pour la justice mondiale

blog dallaire eventDans le cadre de son appui aux droits de la personne, le Barreau reçoit avec plaisir de nombreux leaders d’opinion et des personnalités de la profession juridique. Nous sommes donc ravis d’ajouter le lieutenant-général Roméo Dallaire (à la retraite) à la liste de nos invités de marque qui ont partagé leurs expériences avec le public, lors de nos événements sur l’équité et la primauté du droit.

Son nom vous est familier en raison du courage qu’il a démontré en dénonçant les atrocités du génocide dont il a été témoin lorsqu’il était commandant de la force prenant part à la mission de l’ONU au Rwanda. Nous accueillons le lieutenant-général (retraité) Roméo Dallaire avec un autre défenseur des droits de la personne, le député néo-démocrate et critique en matière d’affaires étrangères, Paul Dewar.

Les deux hommes parleront de la souffrance des enfants soldats à la séance du 16 septembre au Barreau, tenue en partenariat avec les Juristes canadiens pour les droits de la personne dans le monde et l’Initiative enfants-soldats de Roméo Dallaire. Le président du Groupe de surveillance des droits de la personne du Barreau (GSDP), Paul Schabas, facilitera la discussion à cet événement dont toutes les places se sont envolées il y a plus de 10 jours.

L’enthousiasme manifesté dans la communauté juridique de l’Ontario pour cet événement est satisfaisant, mais pas surprenant. Les avocats et les parajuristes ont depuis longtemps démontré leur appui à la primauté du droit lorsqu’elle était menacée.

Je me rappelle qu’il y a quelques années, les avocats se tenaient en rangs serrés à l’extérieur d’Osgoode Hall pour protester pacifiquement contre le traitement de leurs collègues au Pakistan. Le GSDP continue de surveiller les mauvais traitements des professionnels de la justice et des membres de la magistrature dans le monde.

L’an dernier, les membres du Barreau ont souligné leur appui à l’indépendance des juges dans le monde en remettant à la lauréate du prix Nobel, Shirin Ebadi, un grade honorifique de droit et en l’invitant à s’adresser aux nouveaux avocats.

Bien que souvent les défis des autres puissent nous sembler lointains, le travail assidu de Canadiens comme Roméo Dallaire et Paul Dewar pour soutenir les gens qui sont persécutés, maltraités et menacés ailleurs dans le monde, nous rappelle l’engagement envers la justice qui vient avec notre profession et qui transcende les frontières.

Nous avons hâte de vous recevoir au Barreau et d’écouter nos estimés invités. Les photos et une webémission de cet événement seront affichées en ligne à lawsocietygazette.ca.