Helping take a bite out of hunger

Posted: 09/11/2015  by: Janet Minor

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Photo of Bencher Barb Murchie, Treasurer Janet Minor, and Amanda Ross, lead volunteer of Wednesday night dinner

Bencher Barb Murchie (left), Treasurer Janet Minor (centre), and Amanda Ross, lead volunteer of the Wednesday night dinner

The Toronto Lawyers Feed the Hungry Program (LFTH) was established in 1998 to help feed people in the community who are burdened with the devastating effects of poverty and hunger.

Now, 17 years later, there are similar programs in London, Ottawa and Windsor. We also hope to see a program in operation in the Barrie area very soon.

Run by the Law Society Foundation, these programs welcome people as if they were guests in their homes, providing nourishing food and courteous service, while creating a space for conversation and warmth.

It is inspiring to see the program in action.

I recently had the honour of welcoming Toronto Mayor John Tory when he volunteered to help serve dinner patrons. He was duly impressed with the program and particularly with the dedicated team of volunteers with whom he chatted before they put him to work.

I was proud this week to be with my bencher colleagues as we served meal guests at the Wednesday dinner.

Lawyers Feed the Hungry is a unique charity of the legal profession. I extend deep gratitude to the donors from the Ontario legal community who have given so generously for the past 17 years.

Unfortunately, the need to feed the hungry citizens in our community still exists.

It is important to remember that the program does not receive funding from any other sources. It is solely dependent on financial donations to sustain it.

In fact, without your donations, the Lawyers Feed the Hungry Program could not continue. It’s as simple as that.

In 2014, the Toronto program served an average of 1,100 hot meals to residents-in-need each week in the Law Society cafeteria — more than 60,000 meals a year. It required approximately $350,000 a year to sustain it — all funded by donations.

The average cost of one meal is $5 — not much more than the cost of a latte. More than 90 cents of every dollar goes directly to the program, with less than 10 per cent going to administration and fundraising.

If you’d like to give, there are many ways to donate to Lawyers Feed the Hungry. We have law firms that sponsor meals and whose staff come out to serve, and there are a number of fundraising events held throughout the year. In fact, Billiards with the Bar is being held on November 10 at The Rivoli in Toronto.

Individuals or firms can set up a recurring monthly tax-deductible donation of $5, $10, $20 — or more — that can easily be set up through the Lawyers Feed the Hungry website.

I invite you to visit the Lawyers Feed the Hungry website and “Donate Now”.

This is a vital program. I know first-hand that supporting it is an excellent way for lawyers and paralegals to give back to the community. Thank you for helping to take a bite out of hunger.

Un peu d’aide combat la faim

La conseillère Barb Murchie (à gauche), la trésorière Janet Minor (au centre) et Amanda Ross, bénévole en chef du souper du mercredi.

Le Programme Les juristes nourrissent ceux qui ont faim à Toronto a été créé en 1998 pour aider les personnes dans la communauté qui souffrent des effets dévastateurs de la pauvreté et de la faim.

Aujourd’hui, 17 ans plus tard, des programmes similaires ont vu le jour à London, Ottawa et Windsor. Nous espérons aussi voir un tel programme dans la région de Barrie très bientôt.

Gérés par la Fondation du droit, ces programmes accueillent les gens comme des invités, leur offrant un repas et un service courtois, tout en créant un espace chaleureux propice à la conversation.

Ce programme en action est une source d’inspiration.

J’ai récemment eu l’honneur d’accueillir le maire de Toronto John Tory qui était venu offrir ses services bénévoles pour servir les clients. Il a été très impressionné par le programme et surtout par le dévouement de l’équipe de bénévoles avec qui il a discuté avant de se faire mettre au travail.

J’étais fière hier soir d’être avec mes collègues conseillers pour servir des repas aux invités au diner du mercredi.

Les juristes nourrissent ceux qui ont faim est un programme unique dans la profession juridique. Je suis très reconnaissante aux membres de la communauté juridique de l’Ontario qui donnent si généreusement depuis 17 ans.

Malheureusement, les citoyens démunis continuent d’avoir faim.

Il est important de noter que le programme ne reçoit de financement d’aucune autre source. Il est entièrement financé par les dons.

En fait, sans vos dons, le programme Les juristes nourrissent ceux qui ont faim ne pourrait pas continuer. Point final.

Le programme de Toronto sert en moyenne 1 100 repas chauds aux résidents dans le besoin chaque semaine dans la cafétéria du Barreau — plus de 60 000 repas par année. Il faut environ 350 000 $ par année pour le maintenir — chaque dollar provenant de dons.

Le cout moyen d’un repas est de 5 $ — à peine plus que le prix d’un café au lait. Plus de 90 cents sur chaque dollar vont directement au programme et moins de 10 cents vont à l’administration et aux campagnes de financement.

Il existe de nombreux moyens de donner au programme Les juristes nourrissent ceux qui ont faim. Certains cabinets commanditent des repas et envoient leur personnel faire le service, et il y a de nombreux événements de financement durant l’année. D’ailleurs, Billiards with the Bar aura lieu le 10 novembre au Rivoli à Toronto.

Les particuliers et les cabinets peuvent faire un don mensuel récurrent déductible d’impôt de 5 $, 10 $, 20 $ — ou plus — par versements faciles à faire par le biais du site Web du programme.

Je vous invite à visiter le site Web Les juristes nourrissent ceux qui ont faim et à faire un don maintenant.

C’est un programme crucial. Je sais de ma propre expérience que notre appui à ce programme est une excellente façon pour les avocats et les parajuristes de redonner à la communauté. Merci de votre aide pour aider à combattre la faim.